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Celebrate Hispanic Heritage Month!

De Gloria Estefan a Selena, de Rudolfo Anaya a Julia Alvarez, de Richard Serra a Luis Jiménez y muchos otros, el impacto en el arte y la cultura americanas de los artistas estadounidenses de ascendencia latina es incalculable. Es por esta razón que en 1968, tan solo tres años después de establecer el National Endowment for the Arts, el presidente Lyndon B. Johnson inauguró la primera semana de la Herencia Hispana. Como señaló el presidente Johnson en esa proclamación histórica, la intención de la semana fue "llamar la atención de mis conciudadanos sobre la gran contribución a nuestra herencia nacional hecha por nuestra gente de ascendencia hispana". Veinte años después, bajo el liderazgo de Ronald Reagan, esa semana se expandió hasta los 30 días a partir del 15 de septiembre, coincidiendo con el día de la independencia de varios países latinoamericanos. Aunque creemos que es importante reconocer la variedad de contribuciones que los estadounidenses de ascendencia latina han hecho a las artes y la cultura de nuestro país durante todo el año, también creemos que es importante aprovechar la oportunidad que ofrece este mes tan especial para honrar y apreciar las formas artísticas y los artistas del arte hispano que han enriquecido la cultura que todos compartimos como estadounidenses.

En el Arts Endowment, entendemos que la diáspora latina está hecha por una multitud de comunidades y culturas distintas, y nos esforzamos para celebrar esta diversidad de varias maneras. A través de subvenciones directas, hemos apoyado a organizaciones sin fines de lucro locales y nacionales dedicadas al trabajo de apoyar a las artes y a los artistas latinos en todo el país. Algunas de esas organizaciones incluyen el Centro Cultural Aztlan en San Antonio, Texas, que fomenta el orgullo y el compromiso de la comunidad al ayudar a la población mayoritariamente latina de la ciudad a conectarse y mantener su herencia cultural; GALA Hispanic Theater, un centro nacional para las artes escénicas latinas en Washington, DC, y Ballet Hispánico en la ciudad de Nueva York, que fomenta a las nuevas generaciones de coreógrafos latinos a través de su Instituto Coreográfico.

A través de nuestras becas de literatura para la escritura creativa, también hemos ofrecido apoyo a las generaciones de escritores latinos; Sandra Cisneros, Sonia Sánchez y Oscar Hijuelos recibieron becas de literatura de Arts Endowment al comienzo de sus carreras. Más recientemente, una nueva generación de escritores de la diáspora latina se está beneficiando de los fondos de la agencia, incluyendo David Tomás Martínez (cuya primera colección de poesía Hustle también es parte de la iniciativa Big Read de la agencia), Jennifer Givhan y Justin Torres.

También estamos trabajando para ampliar la experiencia literaria estadounidense apoyando a la traducción al inglés de literatura escrita en español, así como a los idiomas indígenas del caribe, Latinoamérica y Sudamérica. Gracias al trabajo de traducciones literarias respaldado por National Endowment for the Arts Literature Fellowships for Literary Translation, los lectores estadounidenses han sido introducidos a escritores como el chileno Roberto Bolaño. La traductora Natasha Wimmer recibió una beca de Traducción de Literatura para ayudarla a respaldar su traducción al inglés de la novela épica 2666 de Bolaño, que ganó el Premio del Círculo Nacional de Críticos del Libro de 2008 y fue seleccionada para el Premio al Mejor Libro Traducido. Hasta la fecha, la agencia ha apoyado la traducción al inglés de casi 100 obras de autores que originalmente escribieron en español o en los idiomas indígenas de Latinoamérica y Sudamérica. 

En el Arts Endowment, también sabemos que es importante apoyar las formas de arte tradicionales y folclóricas, que frecuentemente ayudan a definir la cultura de una comunidad. A través de las becas de National Endowment for the Arts National Heritage, honramos a los artistas de todo el país que son maestros practicantes de estas formas. Nuestra larga lista de Heritage Fellows incluye artistas que trabajan en más de 40 tradiciones latinas, incluyendo la música bomba y plena, la realización del retabloperuano y la elaboración del santero, entre muchos más.  No es inusual escuchar historias de cómo los becarios de NEA Heritage han resucitado las formas de arte que se perdieron incluso en los países de origen, o que se han comprometido a garantizar que sus formas de arte se transmitan a través de generaciones sucesivas de sus familias, o que son mentores activos de nuevos artistas a través de aprendizajes formales e informales. Más recientemente, los dos miembros sobrevivientes de Las Tesoros de San Antonio, un grupo de música tejana, y Josephine Lobato, una bordadora de colcha española, fueron honrados como Heritage Fellows. Puede leer sus historias aquí. The Arts Endowment también invierte en estos artistas y formas de arte patrimonial ayudando a apoyar los programas de aprendizaje de artes tradicionales en muchas de las agencias estatales de artes.

En la conferencia de Nancy Hanks de 2019, Rita Moreno, homenajeada de la Medalla Nacional de las Artes, dijo, “El arte amplía la perspectiva, fomenta el aprecio por la belleza, nos eleva por encima de nosotros mismos, nos permite proyectar más allá de nuestras circunstancias y nos brinda un idioma común para explorar ideas distintas". Estamos agradecidos por la variedad de artistas de la diáspora latina que han hecho todo esto y más al compartir su arte, su tiempo, sus voces.No podríamos contar la historia estadounidense sin ellos.

From Gloria Estefan to Selena, from Rudolfo Anaya to Julia Alvarez, from Richard Serra to Luis Jiménez and many many others, the impact on American arts and culture by American artists of Latino descent in incalculable. It’s for this reason that in 1968, just three years after establishing the National Endowment for the Arts, President Lyndon B. Johnson inaugurated the first Hispanic Heritage week. As President Johnson noted in that historic proclamation, the intent of the week was to “call the attention of my fellow citizens to the great contribution to our national heritage made by our people of Hispanic descent.” Twenty years later, under the leadership of Ronald Reagan, that week was expanded to 30 days starting on September 15, which coincided with independence day for several Latin American countries. Although we believe it's important to acknowledge the many contributions that Americans of Latino descent have made to the arts and culture of our country year round, we also believe it's important to take the opportunity offered by this special month to honor and appreciate how much Latino and Hispanic art forms and artists have enriched the culture we all share as Americans.

At the Arts Endowment, we understand that the Latino diaspora is made up of a multitude of distinct cultures and communities, and we strive to celebrate this diversity in a number of ways. Through direct grants we have supported local and national nonprofit organizations engaged in the work of supporting Latino arts and artists throughout the country. Just a few of those organizations include Centro Cultural Aztlan in San Antonio, Texas, which fosters community pride and engagement by helping the city's majority-Latino population connect to and maintain their cultural heritage; GALA Hispanic Theater, a national center for the Latino performing arts in Washington, DC; and Ballet Hispanico in New York City, which fosters new generations of Latino choreographers through its Choreographic Institute.

Through our Literature Fellowships for Creative Writing we have also offered support to generations of Latino writers; Sandra Cisneros, Sonia Sanchez, and Oscar Hijuelos all received Literature Fellowships from the Arts Endowment early in their careers. More recently, a new generation of writers from the Latino diaspora is benefiting from the agency's funding, including David Tomas Martinez (whose first poetry collection Hustle is also part of the agency’s Big Read initiative), Jennifer Givhan, and Justin Torres.

We are also working to broaden the American literary experience by supporting the translation into English of literature written in Spanish—as well as the indigenous languages of the Caribbean and Latin and South America. Thanks to the work of literary translations supported by National Endowment for the Arts Literature Fellowships for Literary Translation, U.S. readers have been introduced to writers such as Chile's Roberto Bolaño. Translator Natasha Wimmer received a Literature Translation grant to help support her translation into English of Bolaño's epic novel 2666, which went on to win the 2008 National Book Critics Circle Award, and to be shortlisted for the Best Translated Book Award. To date, the agency has supported the translation into English of nearly 100 works by authors originally writing in Spanish or the indigenous languages of Latin and South America.  

At the Arts Endowment, we also know that it’s important to support folk and traditional art forms, which often help to define a community’s culture. Through the National Endowment for the Arts National Heritage Fellowships, we honor those artists across the country who are master practitioners of these forms. Our long list of Heritage Fellows includes artists working in more than 40 Latino traditions, including bomba and plena music, Peruvian retablo making, and santero making, among many more.  It is not unusual to hear stories of how NEA Heritage Fellows have resurrected art forms that were all but lost even in the countries of origin, or who have undertaken to ensure that their art forms are passed down through successive generations of their families, or who actively mentor new artists through both formal and informal apprenticeships. Most recently, the two surviving member of Las Tesoros de San Antonio, a Tejano singing group, and Josephine Lobato, a Spanish colcha embroiderer, were honored as Heritage Fellows. You can read their stories here. The Arts Endowment also invests in these heritage art forms and artists by helping to support folk arts apprenticeship programs at many of the state arts agencies.

At the 2019 Nancy Hanks lecture, National Medal of Arts honoree Rita Moreno said, “Art broadens perspective, fosters appreciation for beauty, lifts us above ourselves, enables us to project beyond our circumstances, and gives us a common language to explore disparate ideas." We are thankful for the many artists of the Latino diaspora who have done all of this and more by sharing their art, their time, their voices. We couldn’t tell the American story without them.

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